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mercredi 24 octobre 2018

Les Russes veulent attiser la colère devant les États-Unis

 Une campagne russe concertée de piratage informatique et de désinformation en ligne a contribué à faire basculer l'élection présidentielle américaine de Donald Trump en 2016. Deux semaines avant les élections législatives de mi-mandat, les membres de Moscou sont à nouveau à la tâche.

La fermeture de milliers de comptes sous contrôle russe par Twitter et Facebook - ainsi que les mises en accusation de 14 personnes appartenant à la célèbre agence de recherche de trolls russe Internet Research Agency - ont terni mais nullement stoppé leurs efforts pour influencer la politique américaine.

#MAGA - L'appel rassemblant de Trump "Make America Great Again" - reste le hashtag en tête des 18 000 tweets diffusés quotidiennement par des centaines de comptes Twitter alliés et soutenus par la Russie suivis par Hamilton 68, une opération de suivi de l'Alliance for Securing Democracy à Washington .

«Après les élections de 2016, il y avait beaucoup de discussions sur le retour des Russes en 2018», a déclaré Suzanne Spaulding, conseillère principale du programme de sécurité intérieure du Centre d'études stratégiques et internationales.

"Nous savons maintenant: ils ne sont jamais partis."

Vendredi, le ministère américain de la Justice a annoncé des accusations de complot criminel contre le greffier de l'IRA, qui gère les dizaines de millions de dollars qu'il dépense pour des opérations d'information aux États-Unis et en Europe.

Les accusations portaient sur des comptes-rendus typiques de médias sociaux sur des comptes IRA supposés être américains et visant principalement à attiser les flammes de la colère politique.

«Juste un rappel amical de participer aux activités de la session intermédiaire de 2018», a déclaré un tweet publié plus tôt cette année par @ johncopper16, selon le procureur, comme une identité créée par l'IRA.

«Ils te détestent. Ils détestent votre morale… Ils détestent la police. Ils détestent les militaires. Ils détestent votre président. "

De tels messages de division pourraient influencer le vote du 6 novembre. Bien que la présidence ne soit pas en jeu, le contrôle du Congrès est important, ce qui rend la participation électorale importante dans certaines races.

- 'Campagne pour saper la démocratie' -

russia

Ce n’est pas ce qui inquiète le plus les experts américains.

"La plus grande préoccupation est de miner la confiance du public dans la crédibilité du résultat des élections", a déclaré Spaulding. "C'est vraiment une campagne plus vaste visant à saper la démocratie."

En 2016, selon les services de renseignements américains, le président russe Vladimir Poutine a supervisé un effort concerté visant à perturber les élections et à éloigner les électeurs d'Hillary Clinton afin d'aider la campagne de Trump.

Cela incluait des pirates du corps du renseignement militaire du GRU qui s'introduisaient dans les ordinateurs et des communications de la campagne de Clinton visant à voler des documents qui pourraient être divulgués pour l'embarrasser.

Par ailleurs, l'IRA a mené une vaste campagne de désinformation innovante sur les médias sociaux, qui a attisé la colère, la confusion et les divisions, visant également à renforcer Trump.

Sur Instagram, Twitter, Facebook et ailleurs, ils ont créé des identités et des groupes en ligne, rassemblé des suivis, approuvé, mis en ligne et partagé de fausses nouvelles et des messages de colère, avec un grand effet.

Cela a continué après les élections, jusqu'à il y a un an, lorsque Twitter a fermé des centaines de comptes identifiés comme faisant partie de l'ingérence politique de la Russie.

De nouveaux comptes ont vu le jour, beaucoup d'entre eux étant des robots automatisés. Plutôt que de créer du contenu, ils ont amplifié l’énorme quantité de matériel de division qui existe déjà, a déclaré Bret Schafer, qui supervise le site Web Hamilton 68.

«Maintenant, les gens assis à l'IRA à Saint-Pétersbourg, ils n'ont même pas à créer ce genre de choses. C'est créé pour eux.

- Retweeting Américains en colère -

Un exemple, a déclaré Ben Nimmo, qui dirige le Digital Forensic Research Lab du Atlantic Council, a été l'intense bataille en ligne qui a duré deux semaines contre Brett Kavanaugh, candidat à la Cour suprême de Trump en septembre.

La quantité massive de faux rapports et d'attaques personnelles virulentes à travers les médias sociaux provient en grande partie de comptes américains, a-t-il déclaré.

Les Russes n'avaient qu'à remuer le pot en les retweetant et en les republiant, ce qui peut être fait avec des bots.

«Il y a énormément d'Américains en colère des deux côtés. Ils sont plus que capables de générer eux-mêmes un trafic massif », a-t-il déclaré.

Après que Twitter ait lancé une deuxième série de faux comptes il y a plusieurs semaines, le volume de l'activité russe a fortement diminué, a noté Nimmo.

La plate-forme a fermé des milliers de personnes gérées par des Russes et responsables de quelque neuf millions de tweets, y compris ceux mentionnés dans la plainte pénale déposée vendredi.

Depuis lors, Nimmo a déclaré: "Ils ont définitivement essayé de cacher leurs traces."

Il n'est toutefois pas clair s'ils font actuellement un effort concerté de "troisième vague".

Deux semaines avant les élections, le site de Hamilton 68 montre que Moscou n’a pas baissé les bras, même si son activité s’est estompée.

Outre la balise MAGA omniprésente, les sites russes qu’il surveille diffusent des informations à l’appui du sénateur républicain Ted Cruz dans une rude bataille au Texas et des articles critiquant les immigrés, ainsi que des articles de presse conservateurs.

James Lewis, expert russe du CSIS en matière de cybercriminalité, pense que les Russes perfectionnent leurs compétences pour la prochaine course à la présidence, plutôt que de tenter d'influencer le cycle électoral en cours.

«Ils vont peut-être économiser leurs meilleurs tricks pour 2020, a-t-il déclaré.

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