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mercredi 24 octobre 2018

Ascension, chute et suspense: la première décennie sauvage de Bitcoin

sa naissance dans un journal de style universitaire anonyme à l'un des instruments financiers les plus volatiles et les plus surveillés au monde, le bitcoin a traversé une décennie tumultueuse.

Voici un aperçu des essais et des tribulations de la monnaie virtuelle la plus populaire au monde, à la veille de son acceptation sur le marché de masse ou de sa retraite anticipée.

- Bitcoin 'Bible' -

Publiée le 31 octobre 2008 par une personne ou un groupe écrivant sous le pseudonyme Satoshi Nakamoto, la monnaie a été introduite dans un monde sans méfiance dans un document de neuf pages intitulé «Bitcoin: un système de paiement électronique entre particuliers».

L'objectif de Nakamoto: créer un système permettant d'envoyer des paiements «directement d'une partie à une autre sans passer par une institution financière».

Il s’agissait en réalité d’un plan directeur pour une monnaie mondiale qui ne pouvait être contrôlée par aucune banque centrale et n’était accessible à personne.

- 'Bloc Genesis' -

Les 50 premiers bitcoins sont nés le 3 janvier 2009 à 18h15 GMT.

Celles-ci ont été regroupées dans une seule unité appelée bloc, dont la première s'appelait de manière appropriée le «bloc de la genèse».

À partir de ce moment-là, chaque nouveau bloc était attaché à celui qui le précédait, créant ce que l'on appelle aujourd'hui couramment une chaîne de blocs.

La première transaction entre deux comptes a eu lieu neuf jours plus tard, lorsque Satoshi Nakamoto a envoyé 10 bitcoins à l'informaticien Hal Finney à titre de test.

- 0.00076 dollars -

La première valeur de Bitcoin a été déduite le 5 octobre 2009 de son coût de production.

À l’époque, le meilleur moyen d’obtenir des bitcoins était de les «exploiter» - essentiellement, utilisez un ordinateur pour résoudre des énigmes difficiles qui libèrent des bitcoins à partir d’un bloc.

Les coûts de l'électricité (ces opérations impliquent des banques massives de processeurs interconnectés) ont été compensés par la valeur réelle de Bitcoin.

Les énigmes deviennent de plus en plus difficiles avec l’augmentation du nombre d’utilisateurs, rendant leur exploitation de plus en plus chère.

- 30 millions de dollars de pizza -

Le 22 mai 2010, Laszlo Hanyecz, développeur de monnaies virtuelles en Floride, a engagé un livreur de pizzas pour qu'il accepte 10 000 bitcoins pour deux pizzas.

C'était le premier paiement bitcoin connu, d'une valeur d'environ 41 $ à l'époque. Aujourd'hui, chacune de ces pizzas représentera plus de 30 millions de dollars (26 millions d'euros) en bitcoins.

Le 22 mai est maintenant connu sous le nom de «Bitcoin Pizza Day».

- Acte de disparition de Nakomoto -

Nakamoto a annoncé son retrait du projet le 12 décembre 2010, mettant fin à toutes les opérations de bitcoin quatre mois plus tard.

L'identité et le nombre de bitcoins détenus par Nakamoto sont restés un mystère depuis.

Nakamoto a brièvement réapparu sur un forum de discussion en ligne en 2014, niant un article du magazine Newsweek prétendant révéler l'identité de la créatrice.

- Protection de la faillite -

Après plus de deux semaines de dysfonctionnement, le principal échange de bitcoins, basé à Tokyo et connu sous le nom de Mt. Gox - a demandé la protection de la faillite en février 2014.

Comptant pour près de 80% de toutes les opérations de bitcoin, la bourse a déclaré avoir été piratée, perdant quelque 477 millions de dollars en crypto-devises.

Son ancien chef, un Français du nom de Mark Karpeles, fait toujours l'objet d'une procédure judiciaire à Tokyo, où il a été brièvement placé en état d'arrestation.

Karpeles a plaidé non coupable pour détournement de fonds et pour manipulation de données.

- Percée -

L'année dernière a été une année mercurielle pour Bitcoin. La devise a fait la une des journaux après avoir grimpé de moins de 1 000 dollars en janvier à 19 511 dollars le 18 décembre.

La bulle virtuelle a éclaté au cours des jours suivants, la valeur de Bitcoin fluctuant énormément au cours des semaines suivantes.

Il représente maintenant environ un tiers de sa valeur record et connaît des volumes d'échanges et des fluctuations de prix beaucoup plus modestes, ce que les analystes considèrent comme un signe de maturité ou le début de la fin du bitcoin.

- Le suspense -

Bitcoin espère que sa prochaine avancée viendra avec l’approbation par la Securities and Exchange Commission (SEC) américaine de son propre fonds négocié en bourse (FNB) - un titre similaire à un titre permettant de suivre la valeur de Bitcoin.

Les ETF sont l’un des mécanismes de négociation les plus populaires et le feu vert de la SEC donnerait à bitcoin un coup de pouce considérable, lui assurant à la fois son avenir à court terme et sa réputation auprès des fonds d’investissement géants.

La SEC examine actuellement plusieurs applications. Il a hésité jusqu'à présent, exprimant son inquiétude face au risque de fraude.

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